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サプリメント効果と成分まとめ

サプリメント効果効能コラム| 【血液循環、脂質代謝の改善】キチン・キトサンの効果効能

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kani

ベニズワイガニの殻の再利用研究がきっかけ

「キチン」は、カニやエビの甲殻や昆虫の外皮、キノコなど菌類の細胞壁の主成分を構成する直鎖型の多糖類で、ギリシャ語で「封筒」の意味をもっています。

キチンは水にも酸にも溶けない、とても堅固な分子構造をしています。しかし、熱した濃いアルカリ溶液に浸しておくと、その分子からアセチル基が脱落して、アミノ基に入れ替わった「キトサン」に変わることがわかりました。このキチンとキトサンを総称して「キチン質」と呼ぶこともあります。

まだキチンの化学処理方法がわからなかった時代には、地球上に無尽蔵に存在する、この物質を利用することができませんでした。

しかし、1970年代からアメリカで始まった「未利用生物資源の活用」のひとつとして、キチンが注目されるようになりました。1980年代に入ると、日本でも大量に排出される缶詰用ベニズワイガニの殻の再利用が研究の対象となりました。


医療用の人工皮膚や手術用縫合糸にも使用

その後、産業界の各方面でキチンの再利用に関する基礎研究と技術開発が急速に進みました。現在では畜産や漁業用の餌料、殺虫・殺菌剤、汚水処理剤などのほか、各種の膜やラップ、医療用の人工皮膚、手術用の縫合糸など、広い分野で利用されるようになりました。

とくに生体適応性の高い人工皮膚は、重症の火傷などでの皮膚移植に目覚ましい成果を上げています。

一般に利用されるキチン質は、入手しやすいカニ殻から作られています。前述の化学処理工程のように、カニ殻から炭酸カルシウム、タンパク質、色素成分などを取り除き、精製したものがキチンですが、さらにキチンからアセチル基を外して抽出精製したものがキトサンです。

しかし、カニ殻から化学処理してキトサンを出すのですが、どうしても残ったキチンがキトサンと混じった状態になるので、キチン・キトサンと2つの物質名を重ねて呼んでいます。


腸管からの食べ物の脂肪吸収をストップする

キチン・キトサンは食物線維に似た性質をもつ物質で、体内で消化されることがありません。さらに、キチン・キトサンが小腸を通過するときに、腸内にある食べ物の脂肪と結合して、自重の4倍もの脂肪を吸着したまま体外に排出されるので、腸管からの脂肪の吸収を阻害し、余分な体脂肪の蓄積を防ぎ、肥満の改善や予防に大きな効果が期待できます。

ただし、キチン・キトサンは脂肪の体内吸収にストップをかけると同時に、脂溶性ビタミンであるビタミンE・A・D・Kの吸収まで邪魔をすることになるので、長期間の連用を控えるか、必ず食事などで脂溶性ビタミンや必須脂肪酸(リノール酸、アラキドン酸、γーリノレン酸、エイコサペンタエン酸、ドコサヘキサエン酸など)を補うように心がけてください。


マウスの実験で抗ガン作用が注目されている

最近の研究によると、マウスに発ガン物質入りの餌を食べさせる実験で、キチン・キトサンを混入した餌を食べたマウスは、発ガン物質だけが入った餌を食べたマウスに比べて、結腸の前ガン性病変が少ないことが判明しました。

1986年には鳥取大学・平野茂博教授らが血中コレステロールおよび中性脂肪値の減少効果を動物実験で確認し、さらに1992年には愛媛大学の奥田教授らが食塩摂取による血圧上昇を抑制する効果を発表しています。

しかし、キチン・キトサンは特定の臓器や疾患に対して効果を発揮するのではなく、全身の血液循環、脂質代謝を改善することで、さまざまな病気をはね返す働きをすることがわかってきました。

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